“Foi quando o inferno começou”: pacientes com coronavírus sobrecarregam hospitais dos EUA

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O médico, que conversou com a CNN sob condição de anonimato por preocupação com seu trabalho, descreveu um hospital que estava lamentavelmente despreparado para um afluxo de pacientes do Covid-19 iniciado há cerca de duas semanas – o que já reduziu os recursos do hospital. levou a pacientes graves superando em número os ventiladores.

“Nós não temos as máquinas, não temos as camas”, disse o médico.

“Pensar que estamos na cidade de Nova York e isso está acontecendo”, acrescentou. “É como um cenário de país do terceiro mundo. É alucinante.”

No início, os pacientes se inclinavam para a faixa etária de mais de 70 anos, mas na semana passada houve um número de pacientes com menos de 50 anos.

“Eu não acho que eles entendam a gravidade desta doença”, disse o médico sobre os pacientes mais jovens.

“Duas semanas atrás, a vida era completamente diferente.”

Aumento da capacidade

Especialistas em saúde pública, incluindo o cirurgião-geral dos EUA Dr. Jerome Adams, alertaram que os EUA poderiam “se tornar Itália”, onde médicos em hospitais cheios de pacientes com Covid-19 foram forçados a racionar os cuidados e escolher quem recebe um ventilador.

Mas os EUA já podem estar vendo o início disso em algumas áreas, marcando uma nova etapa do surto da nação.

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“A realidade é que o que estamos vendo agora em nossas salas de emergência é terrível”, disse o Dr. Craig Spencer, diretor de saúde global em medicina de emergência do Centro Médico da Universidade de Nova York-Presbyterian / Columbia, na cidade de Nova York.

“Na semana passada, quando fui trabalhar, conversamos sobre um ou dois pacientes entre as dezenas de outros que poderiam ter sido pacientes de Covid ou coronavírus”, disse Spencer à terça-feira na CNN, Anderson Cooper. “No meu turno de ontem, quase todos os pacientes que atendi eram coronavírus, e muitos deles extremamente graves. Muitos foram colocados em tubos de respiração. Muitos descompensaram rapidamente.

“Há um ar muito diferente nesta semana do que na semana passada”.

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Funcionários do estado de Nova York estão empurrando hospitais em todo o estado para aumentar a capacidade. O estado é o lar de mais de 6% dos casos confirmados no mundo até agora – e aproximadamente metade de todos os casos nos EUA.

Na cidade de Nova York, também estão em andamento planos para construir hospitais de emergência e preencher outros hospitais com 1.000 leitos no Javits Center, de acordo com o governador de Nova York, Andrew Cuomo. Além disso, milhares de médicos e enfermeiros, que estão aposentados ou não veem mais pacientes, se inscreveram como uma “força de atendimento emergencial”, disse Cuomo na quarta-feira.

Há um esforço simultâneo para adquirir ventiladores para os pacientes mais graves. De acordo com Cuomo, Nova York adquiriu 7.000 ventiladores, além dos 4.000 já disponíveis, e a Casa Branca disse na terça-feira que o estado receberá dois carregamentos de 2.000 máquinas nesta semana do estoque nacional. Mas o estado precisa de 30.000, disse Cuomo.

O Strategic National Stockpile disse quarta-feira que continha aproximadamente 16.660 ventiladores antes da resposta ao coronavírus, e ventiladores foram implantados nos últimos dias.

“Um surto, uma pandemia como essa pode sobrecarregar qualquer sistema do mundo”, alertou Anthony Fauci, o principal especialista em doenças infecciosas dos Estados Unidos. Sem ventiladores suficientes, “é aí que você terá que tomar algumas decisões muito difíceis”.

Cuomo também descreveu as medidas extremas que os hospitais planejam adotar para aumentar sua capacidade para pacientes que precisam de tratamento intensivo.

“Estamos chegando ao ponto de tentar um procedimento experimental em que dividimos o ventilador”, disse Cuomo na terça-feira. “Usamos um ventilador para dois pacientes. É difícil de executar, é experimental, mas neste momento não temos alternativa”.

'Excepcionalmente caótico'

Não é apenas Nova York que está sentindo a pressão. Os hospitais de todo o país estão vendo uma onda de pacientes, uma escassez de equipamentos de proteção individual, como máscaras e vestidos, e profissionais de saúde que sentem que eles, suas famílias e seus pacientes estão sendo colocados em risco.

Várias enfermeiras de todo o país também conversaram com a CNN sob condição de anonimato, também com medo de perder o emprego.

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Uma enfermeira de emergência na Virgínia descreveu seu hospital como “excepcionalmente caótico”, com um departamento de emergência onde pacientes em potencial do Covid-19 estavam sentados ao lado de pacientes com outras condições de saúde.

“Você tem um casal de idosos que está com dor no peito sentado ao lado de alguém que tem tosse e gripe”, disse ela. “Eu acho isso extremamente imprudente.”

Ela disse que não havia abraçado a filha desde o início do surto, por medo de que ela pudesse passar alguma coisa para ela.

Outra enfermeira na Geórgia disse que foi repetidamente impedida de realizar os testes, mesmo com os próprios sintomas piorando ao longo de uma semana. A enfermeira, que cuidou de vários pacientes que morreram de pneumonia, mas nunca foram testados para o Covid-19, foi finalmente testada na terça-feira – no mesmo dia em que foi internada e colocada em isolamento.

“Foi só nesta manhã que eu finalmente pude fazer o teste”, disse ela, enquanto ofegava entre tosses pesadas. “É uma loucura. E é irritante. Você sente que precisa gritar para ser ouvido.”

Judy Sheridan-Gonzalez, enfermeira de emergência no Montefiore Medical Center e presidente da Associação de Enfermeiras do Estado de Nova York, disse que “todo mundo está aterrorizado” por ser infectado porque muitos não têm o equipamento de proteção adequado e muitos estão sendo instruídos a reutilizar a mesma máscara entre vários pacientes.

Sheridan-Gonzalez disse que teme não ter ventiladores ou funcionários suficientes para cuidar de todos, mas ainda não “atingiu esse nível” em seu hospital.

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Da mesma forma, um executivo de um hospital particular de Nova York, que solicitou o anonimato, disse à CNN que “muitos hospitais acreditam que estão cobertos por ventiladores. Isso não significa que outros não”.

Ainda assim, a escassez de equipamentos de proteção individual continua a impactar seus hospitais e outros.

Para Sheridan-Gonzalez, o risco de ser infectado em meio à escassez de máscaras e vestidos é muito real.

“Sentimos a obrigação de cuidar de nossos pacientes. Todo mundo cuida. Mas não queremos ficar doentes e também não queremos nos tornar portadores”, disse ela. “No meu próprio hospital – e não acho que seja único – temos uma enfermeira que está no ventilador no momento e contraiu o vírus”.

Se o vírus derruba os profissionais de saúde, “acabou o jogo. Está tudo apagado”, disse anteriormente à CNN o Dr. Peter Hotez, professor e decano da Escola Nacional de Medicina Tropical da Faculdade de Medicina Baylor.

“Se temos vários profissionais de saúde de primeira linha, médicos de emergência, enfermeiros afundam nesta epidemia – uma situação em que você tem colegas cuidando de colegas na unidade de terapia intensiva – não há nada mais desestabilizador para os Estados Unidos”.

Achatando a curva

A capacidade dos sistemas de saúde dos EUA está no centro do esforço de “achatar a curva” – de espalhar o número de infecções ao longo do tempo por meio de medidas como o distanciamento social.

O objetivo: impedir que os hospitais vejam um aumento maciço de pacientes chegando ao mesmo tempo.

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Na terça-feira, o presidente Donald Trump disse que queria que a nação “se abrisse e deseje passar a Páscoa”, que é 12 de abril – uma data que poucos especialistas em saúde acreditam que será suficiente para conter a disseminação do coronavírus.

No início deste mês, Fauci disse que “provavelmente levaria várias semanas ou talvez mais tempo para sabermos se tivemos algum efeito” no achatamento da curva, e na terça-feira ele enfatizou a necessidade de ser “flexível” na linha do tempo que Trump estabeleceu.

“Obviamente, ninguém vai querer suavizar as coisas quando você vê coisas acontecendo na cidade de Nova York”, disse Fauci na terça-feira.

Alguns em Nova York não prevêem a diminuição do surto tão cedo.

Na quarta-feira, Cuomo disse que espera ver o número máximo de pacientes em aproximadamente 21 dias, com base nas projeções atuais.

“Estamos realmente no começo desse surto”, disse Spencer, do New York-Presbyterian. “E você pode sentir isso. Você pode sentir isso. É palpável nas linhas de frente do departamento de emergência.”

Em uma série de tweets No início da terça-feira, Spencer pediu às pessoas que pratiquem o distanciamento social, a fim de salvar vidas: “Chegamos tarde demais para interromper esse vírus. Ponto final. Mas podemos retardar sua propagação.

“Os hospitais estão chegando à capacidade. Estamos ficando sem ventiladores”, disse ele. “As sirenes de ambulância não param.”

Scott Bronstein da CNN, Nelli Black, Ellie Kaufman, Kevin Liptak, Maegan Vazquez, Nick Valencia, Jim Acosta, Arman Azad, Kristen Holmes e Ben Tinker contribuíram para este relatório.

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