Andrew Yang encerra campanha presidencial de 2020

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“Embora haja muito trabalho a ser feito, você sabe que eu sou o cara da matemática, e está claro hoje à noite pelos números que não vamos vencer esta corrida”, disse Yang a torcedores em Manchester.

Ele continuou: “Não sou alguém que deseja aceitar doações e apoio em uma corrida que não venceremos. E então, hoje à noite estou anunciando que estou suspendendo minha campanha para presidente”.

Yang disse que não tomou a decisão de ânimo leve e que tinha toda a intenção de permanecer na corrida até o final. Mas, ele disse, “estava convencido de que a mensagem desta campanha não será mais fortalecida pela minha permanência nesta corrida”.

O empresário disse que sua campanha “superou mais de uma dúzia de senadores, governadores e membros do Congresso para se tornar a força mais empolgante de toda a corrida”.

“A gangue de Yang mudou fundamentalmente a direção deste país e transformou nossa política, e apenas continuamos a crescer”, continuou Yang.

A decisão de Yang ocorre uma semana depois de um final decepcionante em Iowa, onde a campanha investiu milhões e passou duas semanas em uma excursão de ônibus que levava aos caucuses. O investimento não deu certo: Yang terminou com apenas 1% de apoio em Iowa e, depois de deixar o estado com recursos esgotados, teve que demitir funcionários enquanto procurava cortar os custos de sua campanha.

“Com uma bola de cristal, podemos não ter investido tanta energia em Iowa, porque acho que essa falta de clareza prejudicou todos os candidatos”, disse Yang à CNN um dia antes das primárias de New Hampshire. “Mas estamos empolgados por estar aqui em New Hampshire.”

Mas Yang não tinha o tipo de infraestrutura em New Hampshire que ele possuía em Iowa, levando os assessores a esperar outro acabamento menos que estelar.

Mesmo dias antes da primária, os principais assessores de Yang eram sinceros sobre o futuro da campanha.

“Se não mostrarmos bem em New Hampshire, haverá uma reavaliação”, disse um assessor de Yang, “especialmente se acabar sendo o pior cenário”.

Yang lançou sua campanha em 2017 com pouca fanfarra. Até sua família, Yang disse à CNN, perguntou ao “presidente do quê” quando ele disse que havia decidido concorrer ao cargo mais alto. Mas o empresário, ao defender posições políticas únicas como uma renda básica universal, amplos programas para abordar a automação e a legalização da maconha, criou lentamente devotos seguidos de democratas liberais, libertários e alguns republicanos descontentes.

Embora Yang tenha superado o desempenho que muitos especialistas acreditavam que ele conseguiria nas primárias democratas, seus seguidores não foram capazes de impulsioná-lo para além de Iowa e New Hampshire, derrotas que frustraram o crescimento do candidato.

Yang deixa a corrida, no entanto, com um nível de poder na política democrata que ninguém esperava quando ele entrou no concurso. Os membros da gangue Yang de mesmo nome – colorida como Yangsters – são dedicados ao empresário, o que significa que os próximos movimentos de Yang na primária serão observados de perto. E vários dos principais agentes democratas, depois de assistir à ascensão de Yang, disseram em particular que o empresário deveria ter um papel futuro na política democrática ou em um governo democrata.

A campanha de Yang foi definida pelo estilo feliz de sorte do candidato – vídeos dele cantando em um coral da igreja, dançando o “Cupido Aleatório” e a multidão surfando em eventos regularmente se tornaram virais, ajudando a polir sua imagem como candidato apenas feliz em estar com seus fãs.

Ele também costumava usar momentos de destaque para elogiar seus oponentes. Quando o ex-deputado do Texas Beto O'Rourke desistiu e antes de um debate democrata onde eles estariam próximos um do outro, Yang simplesmente twittou: “Sinto falta de Beto”. Depois que Cory Booker falhou em se qualificar para um estágio de debate, Yang usou outro momento do estágio de debate para dizer ao eleitor que ele acha: “Cory estará de volta”, uma ação que foi apreciada por Booker e seus principais assessores de campanha.

Esses momentos também valeram a pena para Yang. O candidato e sua equipe de agentes sediados em Nova York – muitos dos quais tinham pouca experiência política – transformaram esses momentos virais em uma série impressionante de captação de recursos. O candidato arrecadou US $ 2,8 milhões no segundo trimestre de 2019, US $ 10 milhões no terceiro trimestre e US $ 16,5 milhões no quarto trimestre, uma série de lançamentos impressionantes que o levaram a vários pesos pesados ​​democratas.

Como outros candidatos, porém, grande parte desse dinheiro foi para Iowa, onde Yang passou mais de duas semanas em uma excursão de ônibus por todo o estado, à frente dos caucuses.

Esse esforço deixou claro que Iowa era fundamental para Yang. Seus principais assessores sentiram que o candidato – porque ele veio do nada – precisava provar que poderia superar as expectativas em Iowa ou New Hampshire para justificar a continuação da campanha.

É por isso que Yang gastou centenas de milhares de dólares em anúncios nas últimas semanas da campanha, esperando que o sucesso em Iowa – que alguns definiram como um dos cinco primeiros lugares – lhe desse credibilidade em concursos futuros.

Essa credibilidade não se concretizou nos dois primeiros concursos.

Yang – filho de imigrantes de Taiwan, nascido em Schenectady, Nova York, em 1975 – não tinha experiência política antes de concorrer à presidência. Ele disse à CNN em outubro que perdeu todas as três vezes que concorreu a cargos no governo estudantil.

Mas Yang, depois de um breve período em um escritório de advocacia no início dos anos 2000, tornou-se CEO de uma empresa de preparação para testes e, em seguida, fundou a Venture for America, uma organização sem fins lucrativos que conecta recém-formados com startups. Foi essa experiência que elevou o perfil de Yang em Washington; em 2015, o presidente Barack Obama nomeou Yang um embaixador do empreendedorismo global.

Yang, como muitos candidatos insurgentes antes dele, apoiou-se na mídia não tradicional para obter atenção. Ele se tornou um grampo dos podcasts não políticos, incluindo um podcast de quase duas horas com o controverso comediante de stand-up e personalidade de TV Joe Rogan, onde sua campanha diz que ele ganhou primeiro seguidores nacionais.

No final da campanha de Yang, ficou claro que sua rápida ascensão – e os sacrifícios que sua família havia feito para permitir que ele se candidatasse à presidência – pesavam sobre o candidato.

Yang engasgou dias antes do caucus de Iowa, quando refletiu sobre o quão longe sua campanha havia chegado.

“Eu amo Iowa”, disse ele. “Fazer campanha aqui nos últimos dois anos tem sido a jornada da minha vida. Estou muito feliz por você determinar o futuro do nosso país.”

O comentário fez Yang visivelmente se emocionar e cobrir seu rosto.

“Eu estava apenas refletindo sobre o quão longe a campanha chegou”, disse Yang no dia seguinte em Iowa. “As pessoas têm sido muito boas para mim e minha família”.

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