A impressionante repreensão de Trump por Trump desencadeia um debate sobre seus verdadeiros motivos

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O aviso franco de Barr de que os constantes comentários no Twitter de Trump tornam impossível fazer seu trabalho quebrou como um trovão na tarde de quinta-feira. Isso desencadeou um dilúvio de especulações sobre seus motivos e possíveis represálias de um presidente que não aceita deslealdade.

Diante disso, os comentários de Barr em uma entrevista à ABC News parecem uma ousada afirmação de independência em meio à tempestade sobre a intervenção de Trump no processo de sentença de seu trapaceiro político Roger Stone.

Se fosse esse o caso, Barr assumiu um risco significativo em sua entrevista: altos funcionários que repreendem o presidente – como o ex-procurador geral Jeff Sessions – enfrentam um caminho doloroso para o saco. A maioria dos funcionários do gabinete – como o ex-chefe de gabinete John Kelly, que está atualmente em uma crise anti-Trump – espera até que eles voltem à vida privada para falar. E se Barr disser que não pode fazer seu trabalho enquanto Trump envia tweets, haverá perguntas sobre quanto tempo ele permanecerá no cargo, já que o presidente não abandonará repentinamente seu método favorito de despertar seus simpatizantes.

Os verdadeiros motivos de Barr podem levar dias para ficarem claros. Seu estilo inescrutável e seu histórico de vigiar as costas de Trump também têm muitos observadores sugerindo segundas intenções políticas, um desejo de aliviar parte da pressão exercida sobre seu departamento ou um esforço para pelo menos restaurar a impressão da independência do Departamento de Justiça sem romper os laços com Trump .

Talvez Barr estivesse agindo para proteger sua própria reputação, em meio a críticas furiosas de sua conduta como escudo do presidente. Ou ele estava tentando impedir um motim em seu departamento? A CNN informou na quarta-feira que mais promotores estavam pensando em abandonar o Departamento de Justiça em meio a temores por sua independência depois que quatro advogados já haviam desistido do caso Stone.

Nos próximos dias, pode surgir que Barr deu um aviso à Casa Branca sobre sua mudança. Uma missão coordenada de controle de danos não seria impossível, já que mais do que qualquer pessoa no governo, Barr pode ter margem de manobra para comprar algum capital político, depois de aproveitar os elogios de Trump por uma série de decisões que pareciam proteger o presidente.

Mas mesmo que Barr permaneça a favor, não está claro como o presidente reagirá. Muitas vezes, Trump assombra o fato da cobertura da mídia de seus dramas por dias. O mandato dos funcionários do gabinete pode ser curto e brutal. Se Trump eventualmente atacar Barr, não seria a primeira vez que um favorito apagaria seu caderno e minaria uma posição aparentemente inexpugnável depois de brigar com um chefe muitas vezes impossível que resiste a qualquer restrição de sua conduta e muitas vezes parece sabotar seus próprios interesses políticos.

Críticas públicas chocantes

Parada sem precedentes destaca atrito do DOJ com Barr

Enquanto há um crescente desfile de assessores de Trump que criticam publicamente o temperamento e o comportamento do presidente depois que saem do cargo, poucos foram tão públicos quanto Barr foi na quinta-feira por criticar a retórica tuitada pelo presidente.

Isso deve pelo menos aumentar a possibilidade de que esse tenha sido o momento – em meio a uma reação contra as garras do poder pós-impeachment de Trump – que a preocupação de Barr por sua própria reputação começou a compensar sua deferência a um presidente que desrespeita as normas básicas da justiça.

E foi também o dia em que surgiram as primeiras brechas no relacionamento entre Trump e o procurador-geral e protetor, Bobby Kennedy ou Eric Holder, que ele sempre ansiava?

Trump tem um senso altamente desenvolvido de que subordinados – mesmo aqueles que devem primeiro a lealdade à Constituição e um dever independente de justiça imparcial – devem-lhe profunda lealdade pessoal. O fracasso em estabelecer tal relação de patrocínio foi uma das primeiras razões pelas quais ele começou a azedar o diretor do FBI James Comey.

Barr disse na entrevista quinta-feira que não seria “intimidado ou influenciado por ninguém … seja no Congresso, no conselho editorial de um jornal ou no presidente”.

“Vou fazer o que acho certo. E você sabe … não posso fazer meu trabalho aqui no departamento com um constante comentário de fundo que me prejudica”, disse ele.

Um cínico pode argumentar que as observações de Barr podem ser lidas como um abafamento da mídia e dos comentaristas jurídicos que o criticaram como um facilitador manso de um presidente desenfreado, tanto quanto eles são direcionados ao próprio Trump. Ele parece estar abrindo exceção à ideia de que as críticas públicas podem mudar o que ele considera como sua abordagem de princípios.

Uma pista de que a crítica de Barr a Trump pode não ser um ato de completa insubordinação é sugerida na substância de seus comentários sobre o caso Stone. O procurador-geral disse que sempre planejou reduzir a recomendação de sentença do departamento de até nove anos de prisão por Stone, o fixador político de longa data de Trump, o que implica que o tweet de Trump tornou esse passo mais controverso.

Protetor de Trump

Barr diz que os tweets de Trump sobre os casos do Departamento de Justiça tornam impossível o meu trabalho.

Dado seu histórico passado, há razões para acreditar que uma transgressão não fará Trump rejeitar Barr.

O procurador-geral se empenhou em divulgar as revelações mais prejudiciais do relatório de Mueller para o presidente – e ele é um defensor do tipo de poder presidencial abrangente que Trump preza. Ele concordou com as exigências do presidente por uma investigação sobre as origens da investigação na Rússia. Na quarta-feira, Trump elogiou Barr por intervir no caso Stone – indignando os críticos que consideraram a pressão anterior do presidente mancha a tradição de um sistema judicial imparcial.

Portanto, parece um pouco exagerado pensar que Barr repentinamente rompeu por causa de uma ruptura filosófica e ideológica com Trump.

Outra pista dos motivos de Barr pode estar na morna reação inicial da Casa Branca a seus comentários.

“O presidente não se incomodou com os comentários e tem o direito, como qualquer cidadão americano, de oferecer suas opiniões publicamente”, disse a porta-voz da Casa Branca Stephanie Grisham em comunicado. “O presidente tem plena fé e confiança no procurador-geral Barr para fazer seu trabalho e defender a lei.”

Trump dificilmente pode se dar ao luxo de perder outro procurador-geral. Também é improvável que ele encontre alguém que tenha tanto interesse em cuidar de seus interesses políticos e legais quanto Barr. Portanto, mesmo que o presidente esteja zangado com os comentários, suas opções podem ser limitadas.

As sugestões de que a entrevista foi uma tentativa coreografada de aliviar a pressão sobre a Justiça serão apoiadas por uma declaração divulgada em poucos minutos da entrevista da presidente do Judiciário Republicano do Senado, Lindsey Graham – outro protetor de Trump – que parece uma tentativa de dar o melhor do país aplicação política oficial da polícia de qualquer explosão presidencial.

“O presidente Trump, ao escolher Bill Barr como procurador-geral, prestou um grande serviço às pessoas que servem no Departamento de Justiça e em nossa nação como um todo”, disse o republicano da Carolina do Sul.

“Ele é o homem certo no momento certo para reformar o Departamento e defender o Estado de Direito. O procurador-geral Barr tem minha total confiança”, disse Graham.

Ainda assim, a magreza da pele do presidente é lendária, então Barr ainda não está seguro.

O mistério de Barr em Washington

David Urban, que planejou a vitória de Trump na Pensilvânia em 2016, disse à CNN que achava que o procurador-geral não estava dizendo a Trump para recuar, mas para facilitar sua própria posição.

“'Você não precisa twittar e me dizer o que fazer, estou de olho em você'”, disse Urban, parafraseando o possível processo de pensamento de Barr.

Mas Jim Baker, ex-conselheiro geral do FBI, disse que os comentários de Barr levantam questões sobre sua posição.

“Este é o Bill Barr com o qual estou familiarizado. Este é o tipo de líder forte e independente, pessoa de integridade e inteligência, e falando em voz alta por suas tropas”, disse Baker ao Wolf Blitzer da CNN.

Baker disse que Barr provavelmente não teve escolha a não ser se manifestar para evitar uma rebelião interna no departamento.

“A segunda coisa: parece uma carta de demissão. Parece forte. … não posso mais fazer meu trabalho. É o que você diz quando decide sair pela porta”, disse ele.

O deputado democrata John Garamendi, da Califórnia, considerou os comentários de Barr pelo valor de face, embora lamentasse que o procurador-geral não tivesse se pronunciado antes.

“É extremamente importante. Vimos os terrenos da escola em que os agressores empurram as pessoas. Então ele finalmente empurra muito longe. Claramente, o presidente empurrou Barr muito longe. Infelizmente, acho que, para esta nação, está atrasado no processo para Barr enfrente o presidente e diga: “Você não pode fazer isso. Isso está errado”. “

Mas outro democrata sênior, o deputado David Cicilline, de Rhode Island, disse a Blitzer que “é muito importante questionar a sinceridade do procurador-geral”.

“Acho que é por isso que a resposta do presidente foi tão abafada. É de um procurador-geral que, desde o dia em que chegou ao cargo, se comportou como defensor do presidente, que acha que seu papel é defender o presidente dos Estados Unidos, não representam o povo “, disse ele.

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