Dezenas de acusadores emergem depois que a esposa de Andrew Yang revela agressão sexual

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Uma modelo de quase 20 anos, ela se encontrou conversando casualmente sobre sua família e carreira com o OB-GYN no prestigiado sistema hospitalar da Universidade de Columbia, que mostrou suas fotos de sua esposa e filhas. Ela poderia pegá-lo para compromissos em torno de sua agenda irregular. Ela recebeu controle de natalidade gratuito dele.

“Senti-me à vontade para fazer qualquer pergunta que tivesse sobre minha saúde”, disse Heckman, agora com 36 anos, em entrevista à CNN. “Ele era tão aberto.”

Mas de vez em quando, de acordo com a entrevista e os documentos do tribunal, ele a surpreendia com uma pergunta ou comentário inapropriado, perguntando sobre a qualidade de sua vida sexual ou dizendo: “Seu namorado tem muita sorte em ter você”.

Ela diz que os comentários também vieram durante os exames: “Ele seria louco por perder você”. “Você é perfeição.”

Heckman disse que passou de inapropriado para inaceitável em 2012.

Como sempre, Heckman foi o último paciente do dia. Hadden disse à enfermeira que ela poderia ir para casa; ela saiu com relutância, parecendo perturbada, disse Heckman.

Agora eram apenas Hadden e Heckman, cujos pés estavam nos estribos e as pernas estavam cobertas. Hadden desviou a cabeça e a lambeu, ela disse.

“No começo eram luvas e tudo isso”, disse Heckman. “E então ele mudou para nenhuma luva, uma língua e uma barba. … E eu recuei.”

Ela disse que desceu bruscamente da mesa de exames, se vestiu, saiu do escritório e nunca mais voltou.

Heckman disse que mais tarde descobriria que não era a única.

Três anos depois, em 2015, ela se deparou com uma notícia sobre como Hadden foi acusado em um caso de abuso sexual envolvendo seis de seus pacientes. Suas alegações espelhavam as dela: que Hadden as acariciara e as agredira sexualmente durante os exames, depois que as enfermeiras haviam deixado a sala. No ano seguinte, ele se declarou culpado de duas acusações: ato sexual criminoso no terceiro grau e toque forçado.

Parecia ser um caso encerrado.

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Mas em janeiro passado, Evelyn Yang, esposa do ex-candidato à presidência democrata Andrew Yang, apresentou-se em uma entrevista exclusiva à CNN, dizendo que ela também foi abusada sexualmente por Hadden. De repente, os termos do acordo causaram indignação: Hadden havia renunciado à sua licença médica, mas não recebeu tempo de prisão, liberdade condicional ou serviço comunitário.

Uma torrente de críticos criticou a promotoria de Manhattan pelo que eles acreditam ser uma sentença leve.

Desde a entrevista de Yang, quase 40 novos acusadores de Hadden apresentaram suas alegações ao advogado Anthony DiPietro, que entrou com uma ação civil contra Hadden e a Universidade de Columbia em 2019. DiPietro diz que planeja adicioná-las à ação civil, o que traria o número total de queixosos a cerca de 70 anos. Dois dos queixosos eram menores – com idades entre 15 e 16 – no momento do suposto abuso, disse ele.

Sobreviventes de agressão sexual e seus apoiadores fizeram um protesto em janeiro, dizendo que o caso Hadden prova que o procurador do distrito de Manhattan, Cyrus Vance, falhou na proteção das vítimas. O comitê de mulheres do Conselho da Cidade de Nova York pediu a renúncia de Vance, dizendo que o acordo de Hadden se encaixa em um padrão de clemência da AD em relação a homens brancos e ricos.

Vance recusou o pedido múltiplo da CNN para entrevistas. Depois que a CNN notificou o escritório das alegações públicas de Evelyn Yang no mês passado, Vance disse em um comunicado: “Como uma condenação nunca é um resultado garantido em um julgamento criminal, nossa principal preocupação era responsabilizá-lo e garantir que ele nunca mais pudesse fazer isso novamente – – é por isso que insistimos na condenação criminal e na renúncia permanente à sua licença médica.

“Enquanto mantemos nossa análise jurídica e a disposição resultante desse caso difícil, lamentamos que esta resolução tenha causado dor aos sobreviventes”, disse Vance.

Seu escritório encorajou qualquer sobrevivente a ligar para a unidade de crimes sexuais da AD.

Heckman está entre dezenas de novos acusadores que querem que Hadden seja processado novamente; ela diz que planeja apresentar seu caso diretamente ao promotor.

“Quero que a justiça seja cumprida”, disse Heckman. “Ele foi estuprado, molestou todas essas mulheres e nada foi feito e isso me deixa furiosa.”

Hadden, de 61 anos, negou as acusações de agressão em documentos judiciais, além das duas acusações pelas quais ele se declarou culpado. A CNN procurou Hadden e o advogado que o representou no caso civil; esses esforços não tiveram êxito.

“Estou pensando comigo mesma … quero as mãos dele fora de mim.”

Uma das novas acusadoras é Jessica Chambers, agora professora substituta do ensino fundamental em Wyoming.

Chambers estava folheando seu telefone no mês passado, quando ela se deparou com a notícia sobre Yang. Ao ver uma foto de Hadden no tribunal, ela disse, com o estômago retorcido.

“Eu estava tipo, 'Puta merda'”, disse ela.

Embora tivesse visto enfermeiras na Planned Parenthood, Chambers nunca havia feito um exame ginecológico quando entrou no escritório de Hadden pela primeira vez em 2004. Ela era uma estudante de 23 anos no City College de Nova York.

Sua primeira impressão: “Ele estava muito presente. Com alguns médicos, eles apenas o colocam dentro e fora. (Mas) ele estava lá com você. … Ele era muito amigável”.

Chambers disse que duas coisas inicialmente a pareciam estranhas durante o exame, para as quais estava presente um acompanhante: Hadden estava conversando e o procedimento parecia continuar indefinidamente.

“Ele tinha os dedos dentro de mim – eu não conseguia ver se ele estava usando luvas”, disse ela. “E ele teve uma conversa prolongada comigo enquanto tinha os dedos dentro de mim. Lembro-me de querer sair dessa posição.”

Chambers disse que conversaram sobre como ela acabara de terminar com o namorado. Ela se lembra de Hadden perguntando se ela era capaz de atingir o clímax “e como eu era capaz de atingir o clímax”, disse ela.

“Estou pensando que é muito estranho”, disse ela. Mas “ele é médico, estamos em Columbia – claramente o que está acontecendo aqui deve ser normal e natural”.

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Em algum momento, ela disse – enquanto estava sentada na mesa de exames e depois que o acompanhante partiu – ele agarrou a perna dela.

“Houve uma abertura”, disse ela. “Talvez eu tenha feito uma pergunta, e a pergunta era licença para me mostrar fisicamente.”

“Ele me deixou um pouco preso”, disse ela, acrescentando que se sentia desconfortável, mas “não sabia se era apenas eu sendo ingênua e não queria fazer nada que fosse estranho”.

Hadden, ela disse, começou a explicar como a excitação acontece enquanto toca extensivamente sua vagina – desta vez com as mãos sem luvas.

“Quero dizer agora, em retrospectiva, eu estava tipo, ele estava tentando me despertar enquanto conversava comigo – sob o disfarce da educação”, disse Chambers. “Estou pensando comigo mesmo, isso é o suficiente – eu quero as mãos dele de mim. … E continuou – pareceu um longo período de tempo.”

O Dr. David Shalowitz, que preside o comitê de ética do Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas, disse que alegações como as apresentadas no caso Hadden são profundamente preocupantes.

“Existem linhas brilhantes”, disse ele à CNN. “Exames retais ou genitais sem luvas nunca são aceitáveis. Qualquer exame realizado deve ser com consentimento e uma explicação clara do motivo pelo qual está sendo realizado. Os pacientes têm o direito de recusar qualquer procedimento ou exame, e os pacientes devem se sentir habilitados a dizer não.”

Chambers disse que gostaria de ver Hadden ser julgado.

“Quando você tem tantas pessoas se apresentando, sinto que você deve prestar contas novamente”, disse ela. “E realmente seja responsabilizado – como, vá para a cadeia.”

DiPietro disse que todos os seus clientes querem que o promotor reabra um processo criminal contra Hadden. Ele acrescentou que planeja enviar documentação para exigir que o escritório de Vance o faça.

“Ele conseguiu algo que soa (mais) como uma aposentadoria orquestrada do que uma sentença real para um predador sexual em série”, disse DiPietro.

“É como se ele soubesse … que estava protegido.”

A Columbia negou em documentos legais as alegações do processo civil de que a universidade não fez nada para impedir o “abuso sexual em série” em “inúmeras ocasiões”.

Em 2012, Hadden foi preso em seu escritório depois que um paciente disse à polícia que ele havia lambido sua vagina durante um exame. A prisão foi anulada e Hadden voltou ao seu trabalho na clínica médica por mais de um mês. Durante esse tempo, ele teria agredido Yang e pelo menos um outro paciente.

“Você pode imaginar a audácia de um homem que continua fazendo isso depois de ser preso?” Disse Yang. “É como se ele soubesse que não enfrentaria nenhuma repercussão. Que estava protegido. Que não seria demitido”.

A Columbia University respondeu ao pedido de comentário da CNN com uma declaração na quinta-feira, dizendo: “Nada é mais importante para nós do que a segurança de nossos pacientes. Estamos comprometidos em tratar todos os pacientes com respeito e prestar cuidados com os mais altos padrões profissionais.

“Condenamos a má conduta sexual de qualquer forma e estendemos nossas mais profundas desculpas às mulheres cuja confiança Robert Hadden violou e às suas famílias”.

Outro acusador, que pediu para não ser identificado por questões de privacidade, disse que estava grávida de mais velha quando foi visitar Hadden por volta de 2002. Ela teve recentemente uma gravidez fracassada enquanto procurava um médico em outro hospital e não queria arriscar. Pensando que o prestigiado New York-Presbyterian Hospital / Columbia University Medical Center é uma aposta segura, ela foi até lá e encontrou Hadden com base em uma recomendação.

Hadden, disse ela, pediu que ela fosse visitá-lo cerca de uma vez por mês e fez um exame vaginal e mamário em quase todas as visitas.

“O exame das mamas foi uma massagem excessiva”, disse ela.

Ela se lembra dele fazendo perguntas estranhas, principalmente se ela gostava de sexo. No meio da gravidez, disse a acusadora, ela ligou para uma amiga que trabalha como ginecologista para perguntar se os exames mamários e vaginais frequentes eram normais.

“Absolutamente não”, ela lembrou o amigo dizendo. “Isso é estranho.”

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Mas ela continuou a entrar, disse ela, porque não queria recomeçar com outro médico, sabendo por experiência em primeira mão o quão frágil pode ser uma gravidez e desejando o melhor para o bebê.

“Você sente que a saúde da criança está em suas mãos”, disse ela.

Ela disse que parou de ver Hadden logo depois que ele deu à luz.

Ela também só conheceu outras alegações depois de ver a entrevista de Yang em janeiro passado, mais de 16 anos depois.

“Eu me senti tão validado”, disse ela à CNN, acrescentando que a sentença de Hadden “não corresponde ao crime”.

“Não foi nem um tapa no pulso”, disse ela.

O acordo de 2016 de Hadden é “inexplicável”

Como resultado do acordo de 2016 de Hadden, o médico também se registrou como o agressor sexual de nível mais baixo. Isso desafiou a recomendação do Conselho de Examinadores de Ofensores Sexuais do Estado de Nova York de rotular Hadden como infrator de Nível 2 – ou moderado -, o que exigiria sua inclusão em um registro on-line de agressores sexuais por toda a vida.

Elie Honig, ex-promotor federal e estadual e analista jurídico da CNN, classificou o acordo de 2016 como “inexplicável”.

“Não consigo pensar em nenhuma razão legítima para você dar a esse sujeito um acordo que não o colocaria atrás das grades por um dia”, disse ele. “Isso é injusto.”

A possibilidade de Hadden ser julgado sob novas acusações criminais depende da circunstância de cada acusador. Uma disposição do acordo de Hadden estipula que a AD não pode processar quaisquer “crimes semelhantes” contra o médico que o consultório conhecia até 22 de fevereiro de 2016 – o dia em que o acordo foi fechado.

Honig chamou essa cláusula de “incomum”, acrescentando que impede as mulheres que serviram como testemunhas ou ligaram para a AD antes dessa data de perseguir acusações, mesmo que surjam novas evidências.

“O escritório da promotoria disse essencialmente que só processaremos alguns de vocês”, disse Honig. “O resto de vocês, desculpe, estamos dando.”

Também há incerteza em torno da questão do estatuto de limitações para os novos acusadores que se apresentaram: Embora Nova York tenha expandido recentemente o prazo para permitir que as vítimas apresentassem algumas alegações de crimes sexuais, não está claro como isso afetaria as novas acusações levantadas contra Hadden.

Heckman disse que ela contou ao marido, executivo de mídia James Heckman, sobre o incidente enquanto passava a lua de mel na Itália durante o verão de 2015.

Naquela noite, a pedido do marido, eles procuraram o nome de Hadden no Google; foi assim que souberam do caso criminal contra o médico.

Heckman se juntou ao processo civil de DiPietro como Jane Doe, mas decidiu apresentar seu nome completo depois de ver a entrevista de Yang.

“Acho que quanto mais vítimas aparecerem e mostrarem o rosto – 'Ei, sou uma pessoa real, não sou apenas Jane Doe', você sabe, talvez o promotor público ouça isso”, disse Heckman. “É como, somos pessoas reais, não somos apenas um pedaço de papel”.

Dana Bash, da CNN, Bridget Nolan e Ashley Fantz contribuíram para este relatório.

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