Os EUA finalmente estão evacuando os americanos da Diamond Princess. Eis por que isso os deixou loucos

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Mas a decisão provocou raiva de alguns passageiros exaustos, que acreditam que a mudança poderia realmente atrasar sua capacidade de retornar à vida normal – assim como essa opção estava ao seu alcance.

Milhares de pessoas estão presas em suas cabines sob quarentena obrigatória a bordo da Diamond Princess, que está ancorada na cidade portuária japonesa de Yokohama, desde 3 de fevereiro. Com 356 casos confirmados de coronavírus a bordo, 70 dos quais foram anunciados domingo, o navio tem a maior concentração de novos casos de coronavírus fora da China continental. Em 19 de fevereiro, o controverso período de quarentena estava finalmente terminado.

Até sábado, o governo dos EUA parecia estar de acordo com esse plano. O consenso entre as agências governamentais, que havia sido comunicado aos mais de 400 americanos a bordo, era que permanecer no navio pelo período de quarentena era o melhor curso de ação.

A maioria dos passageiros não ficou emocionada, mas aceitou o plano.

Após a quarentena, os passageiros livres de vírus foram avisados ​​de que poderiam pegar vôos comerciais de volta aos EUA.

Então veio o email.

O navio Diamond Princess tem cerca de 3.600 pessoas em quarentena a bordo devido a temores do novo coronavírus.

Na tarde de sábado, a Embaixada dos EUA em Tóquio enviou um aviso aos americanos a bordo do Diamond Princess, que planejava evacuar quase 400 americanos de volta para casa.

Uma vez lá, outros 14 dias de quarentena obrigatória começariam. Qualquer um que optar por não embarcar no voo teria que esperar mais 14 dias no Japão para garantir que não apresentasse sintomas antes de retornar aos EUA.

Essa decisão provocou raiva entre os passageiros americanos, com muitas respostas exigentes para duas perguntas simples sobre a resposta dos EUA: Por que o governo americano esperou tanto tempo para tomar a decisão imediata? O que levou a uma mudança tão dramática na política dos EUA?

'Financeiramente e emocionalmente devastador'

Em 18 de fevereiro, o governo japonês planeja começar a testar todos aqueles que permanecem a bordo do vírus. Os resultados devem ser fornecidos dentro de três dias. A partir de 21 de fevereiro, desembarques escalonados começariam.

Mas os passageiros americanos que são evacuados não serão testados.

“Da tragédia à comédia e à farsa”, twittou o passageiro americano Matthew Smith, sem dar socos. “Em vez disso, o governo dos EUA quer nos tirar sem testar, nos levar de volta para os EUA com um monte de pessoas não testadas e depois nos prender em mais duas semanas de quarentena? Como isso faz algum sentido?”

Quem decidir não embarcar no voo ainda terá que passar duas semanas no Japão antes de poder voltar para casa.

Para Karey Mansicalco, proprietária de uma empresa imobiliária em Utah, a notícia arrancou a liberdade de suas mãos na 11ª hora.

“É como uma sentença de prisão por algo que eu não fiz”, disse ela à CNN de sua cabine. “Eles estão nos mantendo reféns por absolutamente nenhuma razão”.

Mansicalco disse que outras duas semanas fora de casa custariam mais de US $ 50.000. “É financeiramente devastador e emocionalmente devastador. Eu estava chorando quando recebi a notícia e … eu não tinha palavras para explicar como me sentia. E agora eu só fico com raiva”, disse ela.

A evacuação também coloca a família de americanos que testou positivo para o vírus em uma situação difícil. Existem pelo menos 29 americanos que testaram positivo e qualquer pessoa que tenha o vírus ou esteja apresentando sintomas não poderá embarcar no voo fretado.

“Estamos perdendo o controle novamente”, disse Kent Frasure, cuja esposa Rebecca deu positivo na semana passada e foi transferida para um hospital de Tóquio. “Eu não pegaria um voo sem Rebecca.”

Uma quarentena com falha?

Um dos motivos pelos quais os passageiros estão tão chateados é porque, na semana passada, especialistas haviam questionado a decisão do governo japonês de colocar em quarentena as pessoas no navio.

“Não entendo por que eles precisam ser mantidos em um navio”, disse Peter Hotez, da Faculdade de Medicina Baylor. “Estamos empregando o que chamo de abordagens e ética do século 14 para indivíduos com doenças transmissíveis”.

A mudança abrupta na política dos EUA levou alguns a acreditar que Washington perdeu a fé na eficácia da resposta japonesa. No início desta semana, verificou-se que cerca de 1.000 tripulantes a bordo do navio não haviam sido mantidos em quarentena, comendo refeições com máscaras e trabalhando lado a lado.

A medida americana colocou pressão sobre outros governos com cidadãos a bordo do navio para responder.

Rose Yerex, uma canadense que, juntamente com o marido, adotou um tom decididamente positivo durante a quarentena, não conseguiu conter a raiva no sábado.

Parentes de passageiros acenam para o navio Diamond Princess, que tem cerca de 3.600 pessoas em quarentena a bordo devido aos temores do novo coronavírus.

“Isso realmente mostra a diferença aqui entre os dois países”, disse ela. “Então, ei, parabéns a vocês, que são americanos e você está indo embora. Seu governo está apoiando você, o nosso não.”

No domingo, o governo canadense anunciou seu próprio plano de evacuação. O governo de Hong Kong também anunciou no domingo que estava organizando um voo fretado para levar os residentes para casa gratuitamente assim que eles pudessem desembarcar.

Mas talvez o pior seja a equipe da Diamond Princess.

Depois que alguns tripulantes emitiram pedidos desesperados de ajuda, a Princess Cruises disse a eles no sábado que, uma vez que todos os passageiros tivessem deixado o navio, teriam que suportar sua própria quarentena de 14 dias.

“É decepcionante para todos nós”, disse Jan Swartz, presidente da Princess Cruises.

No domingo, a Princess Cruises anunciou que cancelaria as viagens a bordo do Diamond Princess até 20 de abril por causa do prolongado período de quarentena.

Os clientes com perguntas sobre seus itinerários devem consultar a página Modificações e cancelamentos de itinerário no site da empresa.

“Pedimos que você minimize a ligação para nossa central de atendimento para obter informações sobre alterações de itinerário, enquanto trabalhamos em todas as mudanças de viagem e impactos subsequentes nos itinerários. Agradecemos sua paciência e compreensão”, a empresa twittou.

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